Với tôi, Sài Gòn không chỉ là một thành phố, đó là con người, lối sống và quán cà phê.

Khi tổng biên tập của tôi, Mike muốn tôi tìm thứ gì đó cho cột Hẻm Gem trong tuần này, tôi đã nghĩ đến việc viết về một quán cà phê có lối sống cũ của Sài Gòn. Nó sẽ là một bổ sung hoàn hảo cho danh sách Hẻm Gems của Saigoneer (cũng là danh sách quán cà phê của tôi). Chúng tôi quyết định chọn Cafe Ngot ở Quận 4 một chuyến viếng thăm.

Đó là một buổi chiều có mây. Với một cái nhìn trên bầu trời, đồng nghiệp nhiếp ảnh của tôi, Kevin, thốt lên: “Có lẽ chúng ta phải đi trước khi trời mưa.” Tham gia của hai đồng nghiệp khác Thanh và Jim, chúng tôi nhanh chóng đóng gói đồ và hướng đến bãi đậu xe cho xe đạp của chúng tôi. Chúng tôi chạy nhanh và cẩn thận (không giận dữ) đến quận 4 qua cầu Ông Lãnh. Vị trí của tuần này nằm giữa một số hẻm trên phố Vĩnh Hội, mặc dù may mắn là chúng tôi không gặp khó khăn khi tìm thấy nó.

Chúng tôi đến quán Ngot Cafe với một bức tường màu vàng giống với bức tường Cối Xay Gió nổi tiếng ở Đà Lạt. Bầu trời đã được dọn sạch vào lúc đó, và ánh sáng cuối buổi chiều đẹp đẽ chiếu sáng khu vực.

Khi bước vào quán cà phê, chúng tôi ngay lập tức cảm thấy một bầu không khí hoài niệm. Có vẻ như chủ sở hữu thực sự biết làm thế nào để mang lại những kỷ niệm đẹp của Sài Gòn cũ. Rèm cửa, áp phích, thực đơn và thậm chí cả ly trà đá được trang trí cố tình để mô tả lối sống của những người Saigone cũ từ hơn hai thập kỷ trước.

Chúng tôi liếc qua thực đơn, chọn thứ gì đó có thể chống lại cái nóng mùa hè của Sài Gòn. Các lựa chọn đồ uống không phải là ưa thích so với một số quán cà phê, khi họ tập trung vào việc phục vụ đồ uống đặc trưng của Sài Gòn, hoặc chính xác hơn, đồ uống mà Saigoneers khao khát khi chúng tôi còn nhỏ. Tôi đặt mua trà đào (trà đào) trong khi đồng nghiệp của tôi chọn cà phê sữa đá, nước mơ và đá me.

Trong khi chờ đợi đồ uống, Thanh và tôi nhận thấy một kệ sách ở giữa cửa hàng. Trên mỗi kệ là những đồ vật không có đứa trẻ thập niên 80 hoặc 90 nào lớn lên mà không biết. Từ trên đỉnh kệ, chúng tôi đã thấy những chai sữa cũ của Chương Dương, sữa đậu nành Tribeco, món cua cua, mì Miu Miu, ống nhựa bóng và thậm chí cả trò chơi Tetris Gameboy huyền thoại. Nó không phải là dễ dàng để tìm thấy những hàng hóa ngày hôm nay. Đó là những thứ đồ ăn nhẹ mà tôi sẽ đòi cha tôi trên đường về nhà từ trường, mua cho tôi vì thằng bạn cùng lớp của tôi cũng có những thứ món đó.

Cô phục vụ trở lại với đồ uống, và cô ấy nói với chúng tôi rằng những món đồ đó không chỉ để trưng bày, khách hàng có thể chơi với họ. Cô nói rằng quán cà phê cũng phục vụ một số mứt và mứt tự chế biến. Khi bạn bè và tôi là trẻ em, tôi chắc rằng có ít nhất một lần chúng tôi nói dối với cha mẹ của chúng tôi để chi tiền cho những kẹo dính thay vì vào một bữa ăn thích hợp. Ký ức tuổi thơ của tôi đã trở lại, đột nhiên và rõ ràng. Quận 4 là nơi tôi đã trải qua những năm đầu của mình, nên việc trở về khu vực này giống như một chuyến đi về tuổi thơ đối với tôi.

Đồ uống cũng ngon hơn tôi mong đợi. Trà đào của tôi rất hài hòa: không quá ngọt, không quá chua và tươi mới, một lựa chọn tốt cho một ngày hè nóng bức. Đồng nghiệp của tôi dường như cũng hài lòng với đồ uống của chính họ.

Vị trí của quán cà phê trong một mạng lưới các con hẻm nhỏ có thể làm cho nó khó tìm được cho những người mới đến. Tuy nhiên, cố gắng dành tất cả những lo lắng hàng ngày, ngồi trên những chiếc ghế gỗ nhỏ bên ngoài quán cà phê và tự thưởng thức đồ uống trong khi nhìn vào tốc độ cuộc sống của con hẻm vào lúc hoàng hôn, và bạn sẽ hiểu tại sao chuyến thăm lại đáng giá.

Quán Cà phê Ngọt mở cửa từ 7 giờ sáng đến 11 giờ tối.

Levi Nguyen. Ảnh của Kevin Lee.

NO COMMENTS